Коли насправді Наполеон зазнав першої поразки від росіян

146


Всім відомі слова Бонапарта про Бородінській битві: «З усіх моїх битв найжахливіше те, що я дав під Москвою». Однак ще в 1807 році російські полки зруйнували міф про те, що французький імператор здатний перемогти будь-яку армію. «Кривава нічия» під Прейсіш-Ейлау (нині місто Багратионовск в Калінінградській області) багатьма військовими істориками вважається найважчою битвою в кар’єрі Наполеона.
Пруссія на колінах
Коли в 1806 році в боротьбу з Наполеонівською Францією набула Королівство Пруссія, багато були впевнені: дні гегемонії Бонапарта в Європі полічені. Браві пруссаки, снарядившие і вооружившие численну армію на англійські гроші, здавалися гідними спадкоємцями слави Фрідріха Великого. У ході Семирічної війни кількома роками раніше «Старий Фріц» завдав французам чутливі ураження при Росбахе і Лейтене. Тепер солдати Фрідріха Вільгельма III готувалися втихомирити імперську Францію.
Як би не була велика слава прусського зброї, вона не врятувала королівство від нищівної поразки. Вже через п’ять днів після початку війни, 14 жовтня 1806 року основні сили прусської армії були розсіяні в битвах при Єні та Ауэрштедте. Дізнавшись про катастрофу, численні залоги добре укріплених фортець здавалися одна за одною, ледь побачивши у своїх стін французький ескадрон. Через 26 жовтня Бонапарт урочисто в’їхав у Берлін.
За всіма правилами військового мистецтва, тепер прусському королю нічого не залишалося, окрім як просити миру. Однак він не піддався на вмовляння свого оточення і довірився російському імператору: Олександр I вже направив йому на допомогу дві російські армії загальною чисельністю 120 тисяч осіб.
Поки російські війська рухалися до кордону, Наполеон продовжив боротьбу проти Пруссії і вступив на її польські території. Тут імператора французів був наданий самий теплий прийом: польська шляхта у Варшаві зустрічала його як визволителя і виявляла готовність битися на його стороні за свободу Речі Посполитої.
Війна в снігах
Заняття Варшави має ознаменувати кінець кампанії 1806 року. Огидні дороги і нерегулярне постачання на польських землях не сприяли активних бойових дій, тому французькі командири готувалися до розміщення на зимових квартирах. Однак росіяни були готові грати проти правил.
Незважаючи на плутанину в командуванні і важкі погодні умови, обидві російські армії зближувалися з Наполеоном, маючи намір вступити з ним в боротьбу на польській землі. Ще більш дивною рішучість російських здавалося тому, що вони не розраховували на допомогу Пруссії. Невдачливі союзники могли зараз виставити лише невеликий корпус чисельністю 10 тисяч осіб.
В січні 1807 року у російської армії в Європі нарешті з’явився постійний командувач. Ним став Леонтій Леонтійович Беннігсен, за походженням ганноверський німець. Акуратний штабний офіцер, Беннігсен мало підходив на роль військового лідера у важких умовах зими 1807 року, проте у нього була серйозна перевага – досвід.
Досвід підказував Леонтію Леонтійовичу, що зараз Наполеон перебуває в уразливому становищі: його армія не отримала серйозних поповнень і не встигла відпочити від стрімкого маршу за прусським земель. Якщо дати французам піти зимувати, шансів вигнати їх з Пруссії навесні вже не буде.
Незважаючи на очевидність своїх цілей, Беннігсен діяв нерішуче, дозволяючи французьким командувачем відступати, а сам просувався на захід від Кенігсберга. Це рух російських військ дозволило Наполеону спланувати сміливий удар: атакувати розтягнулися на марші дивізії Беннигсена, відтіснити до моря і домагатися їх капітуляції. Однак задумам Наполеона не судилося збутися.
Росіяни роз’їзди перехопили секретні депеші, з яких став ясний загальний задум французького командування. Обережний Беннігсен почав виходити з пастки, тягнучи за собою французів. Росіяни ар’єргард на чолі з Багратіоном, як і в 1805 році, самовіддано стримував натиск французьких військ. Стійкість солдатів Петра Івановича дозволила Беннигсену відвести обози і вибрати сприятливу позицію – у міста Ейлау.
Бійня
Відповідно до спогадів сучасників, на початку битви чисельна перевага була на боці росіян. Беннігсен мав близько 70 тисяч солдатів при 400 знаряддях і чекав підходу 10 тисяч пруссаків. У Наполеона було трохи більше 50 тисяч при 300 знаряддях, проте імператор чекав підходу корпусу Даву (16 тисяч осіб) і Нея (14 тисяч). Після прибуття цих сил він і планував обрушитися на російську армію.
Незважаючи на те, що час був на боці французів, Беннігсен не зважився атакувати, воліючи міцно триматися за займані позиції. Поки солдати Даву і Нея місили грязь прусських доріг, прагнучи якомога швидше прийти на допомогу імператору, на полі при Ейлау свою справу робила артилерія, выкашивая сотні з обох сторін.
Коли Бонапарту доповіли про наближення довгоочікуваних колон Даву, від наказав величезним масам піхоти (дивізії Сент-Илера і корпусу Ожеро) обрушитися на лівий фланг росіян, з тим щоб цим потужним ударом підготувати поява нових сил.
В той момент, коли полки почали зближення з російськими позиціями, сталося непередбачене: на полі бою піднялася снігова буря, повністю закрила огляд офіцерам і солдатам. Коли вона розвіялася, стало зрозуміло, що солдати Ожеро опинилися в пастці. Корпус збився з дороги і опинився біля самого центру російських військ, впершись у головну батарею. Першими це зрозуміли росіяни каноніри.
На голови отетерілих французів посипалися ядра і картеч, перетворюючи колись рівні ряди бійців Ожеро в криваве місиво. У цей момент на змішалися французів накинулася російська піхота. Гренадери, розпалені подвійною порцією горілки, збили з ніг французів. Центр армії Наполеона здригнувся, а хвиля російських пробилася до штабу імператора, так що в справу довелося втрутитися гвардії.
В цей рішучий момент Наполеон направив проти російських військ кавалерію, яка до цього перебувала у резерві. Натиск росіян був зупинений тільки тоді, коли 12 тисяч кіннотників на чолі з Мюратом обрушилися на центр армії.
Тут зав’язалася грандіозне кавалерійське бій, причому надзвичайний героїзм проявили російські кирасиры і драгуни, підоспілі з флангів. Кінні резерви Беннигсена були виснажені, а у Наполеона в рукаві ще був козир — він кинув в атаку кінну гвардію: кінних гренадерів, єгерів і жандармів.
До заходу сонця
Удар французької кавалерії був підкріплений якраз підоспілі полицями Даву. Вони так сильно вклинилися в російські бойові порядки, що створилася загроза російським резервів, а деякі підрозділи здригнулися і почали відступати на північ. Здавалося, перемога в руках Бонапарта, однак тут знову проявили себе російські артилеристи.
Резервна артилерія генерала Єрмолова змогла картеччю остудити запал бійців Даву, вже святкували перемогу. Слідом за руйнівним вогнем російських батарей на французів обрушилися свіжі сили прусського генерала Лестока, який до цього моменту вже підійшов до поля бою. Росіяни і пруссаки змогли відбити важливі позиції, проте для розвитку успіху сил у них було недостатньо. Тепер обидві сторони думали, що бій закінчено.
До шостої години вечора бій розгорівся з новою силою: до Ейлау підійшли війська Нея. Спроба атакувати росіян в тил була безуспішною, так як тут ще трималися боєздатні полки. Нею відступив, а жахливий бій тривав у темряві ще чотири години. Грім канонади вірш до 21 години. Про те, щоб тепер збирати стогнучих на морозі поранених, не було й мови.
Підсумки
Результат бою не був зрозумілий навіть із заходом сонця. Не сумнівалися тільки в одному: втрати обидві армії зазнали страшні. Підраховано, що в битві при Ейлау з обох сторін загинуло не менше 50 тисяч чоловік. Такі втрати змусили Леонтія Беннигсена відступити: в строю у нього залишалося не більше 30 тисяч.
Величезний збиток був нанесений і французької армії. Показово, що Наполеон більше тижня залишався на одному місці, не маючи сил для переслідування або інших рішучих кроків. Обидві армії відступили на зимові квартири, надавши весняно-літньої кампанії вирішувати долю війни.
Хто ж переміг? Хоча обидві сторони не забули заявити про перемогу, результат більше схожий на «нічию». Втрати з обох сторін були приблизно рівні: 21 тисяча у французів і 25 тисяч росіян і пруссаків. Хоча поле бою залишилося за Наполеоном (так зазвичай визначають переможця), розгромити російську армію він не зміг.
Це безплідне в стратегічному відношенні бій можна навіть назвати вольовою перемогою росіян: вперше кращий полководець Європи не розгромив супротивника, а також заплатив за один день битви величезну ціну. Крім того, ефект від розгрому Пруссії був зведений нанівець стійкість російських військ. Все це робить «нічию» при Прейсищ-Ейлау однією з найважчих для Наполеона.
Максим Салтиков