Петро Капіца. Учень «крокодила», який став «кентавром»

200

Історія життя Петра Леонідовича Капіци, одного з батьків-засновників Фізтеху, гідна уваги режисерів. В ній яскраві злети змінювалися крутими падіннями.
Лише абсолютна чесність і твердий характер вченого залишалися величиною постійною.
Фізик Капіца. Улюбленець великого Резерфорда
У родині дворянина, фортифікатора Леоніда Петровича Капіци і його дружини, збирачки фольклору Ольги Иеронимовны (в дівоцтві Стебницькій) Петро був другим за рахунком дитиною. Він з’явився на світ у 1894 році, на початку липня, у місті-порті Кронштадт. Ставши гімназистом в одинадцятирічному віці, роком пізніше майбутній фізик перейшов в училищі — позначилася слабка успішність по латині. А ось в стінах Петербурзького політеху, куди Капіца надійшов відразу після закінчення восьмирічки на электромехфак, його, здібного студента, швидко помітили. Та не хто-небудь, а сам «батько радянської фізики» Іоффе, який, не втрачаючи часу дарма, привернув Петра до роботи у своїй лабораторії.
З Шотландії, куди Капіца влітку 1914 року вирушив з метою підтягнути англійську мову, він повернувся тільки восени — втрутилася Перша світова війна. Добровільно вступивши в ряди Російської імператорської армії, майбутній вчений влаштувався водієм санітарного автомобіля. Служба давалася непросто. Машина з пораненими часто потрапляла до зони артобстрілу, але доля берегла молодого фізика для майбутніх відкриттів.

У 1916 році двадцятирічний Капіца, студент третього курсу, в ЖРФХО опублікував свої перші наукові роботи. Через три роки він закінчив інститут, однак залишати альма-матер не поспішав — залишився в якості викладача, поєднуючи при цьому роботу в інституті та дослідно-експериментальну діяльність.
Трагічні події зими 1919 — 1920 років, коли від «іспанки» померли майже всі члени родини Петра Леонідовича, сильно підкосили вченого, він навіть подумував про самогубство. Врятувала, як не дивно, робота. Точніше — стажування в провідну англійську лабораторію — Кавендішскую, організована професором Іоффе. Потрапивши під початок «батько» ядерної фізики Ернеста Резерфорда, Капіца дуже швидко завоював повагу останнього. З часом між вченими навіть зав’язалася дружба, підтвердженням чому служить всім відоме прізвисько «крокодил», яке Петро Леонідович дав своєму наставнику.
Тринадцять років Кембридж був для Капіци другим домом. У стінах університету він став доктором наук, здійснив цілий ряд досліджень, отримав грант під лабораторію і навіть організував власний клуб. Зміни відбулися і в особистому житті молодого фізика. Взявши в 1927 році в дружини дочка відомого кораблебудівника Крилова Анну, Петро Леонідович з тих пір практично ніколи не розлучався з дружиною, що стала для нього справжньою підтримкою і опорою. У сім’ї народилися два сини — згодом знамениті вчені Сергій і Андрій.
Вчений і влада
Працюючи за кордоном, Капіца, справжній патріот своєї країни, запрошував у Кавендішскую (і не тільки) лабораторію багатьох початківців радянських вчених, давав їм путівки в наукове життя. Однак керівництво СРСР, неодноразово настаивавшее на те, щоб фізик змінив місце проживання і залишився в Союзі, надзвичайно турбувалася, що Петро Леонідович консультує англійські фірми (читай — розбовтуються секретну інформацію про стан справ у радянській науці). Повернувшись в СРСР (Капіца робив це щорічно), щоб провідати рідних і друзів, вчений отримав звістку: «Ваша англійська віза анульовано».
Петр Капица. Ученик «крокодила», ставший «кентавром» История
Видатний фізик потрапив у капкан. Листи великих вчених, до яких він звернувся з проханням клопотати про його повернення в Кембридж, успіху не дали. Змирившись зі своєю долею, Капіца включився в наукову діяльність «на користь соціалістичному будівництву». За п’ять років, з 1936 по 1941 рік, йому вдалося зробити цілий ряд відкриттів: встановити стрибок температури, розробити новий метод зрідження повітря, виявити надплинність рідкого гелію.
Кілька слів слід сказати і про відносини Капіци з кремлівськими володарями. Так і не став членом компартії, за п’ятдесят років фізик адресував радянському керівництву понад триста листів (особисто Сталіну — п’ятдесят). В них він не тільки відстоював свої погляди, що стосуються радянської науки, а й виступав «адвокатом» багатьох відомих вчених.
Петро Капіца. Академік і нобелівський лауреат
Почалася Велика Вітчизняна війна змусила Капіцу і весь його ІФП (на початку 1935 року вчений став директором Інституту фізичних проблем) евакуюватися в Казань, де протягом двох років велася робота щодо впровадження в промислове виробництво спеціальних кисневих установок. У столиці фізик повернувся тільки влітку 1943 року.
Ставши членом організованого в 1945 році надсекретного Спецкомітету по створенню атомної бомби, очолюваного Лаврентієм Берією, Петро Леонідович не знаходив собі спокою. Ця діяльність — виготовлення «зброї масових вбивств» — сильно обтяжувала його. У письмовому зверненні до Сталіна вчений висловив прохання звільнити його від цієї роботи, посилаючись (формальна причина) на непрості відносини з начальством. Прохання Капіци задовольнили, знявши його з посади директора ІФП. Більш того, Петро Леонідович потрапив в багаторічну опалу. «Відлига» почалася тільки після смерті Сталіна, коли йому, домашньому арештантові, поселився і оборудовавшему лабораторію на Ніколіній горі, дозволили повернутися в рідний інститут і продовжити займатися настільки улюбленої їм науковою діяльністю.
Петр Капица. Ученик «крокодила», ставший «кентавром» История
Керована термоядерна реакція стала головним інтересом Капіци в останні роки. До двох Сталінських премій додалася Нобелівська, а також можливість після тридцятирічної перерви виїхати за кордон. Навіть у похилому віці вчений не боявся висловлювати влади свою точку зору, справедливо вважаючи, що компасом у житті є совість, з якої неможливі жодні компроміси. Не доживши три місяці до дев’яносторічного ювілею, Петро Леонідович помер від інсульту.