Повернися, я все пробачу

63

Лист колишнього раба Джордана Андерсона своєму колишньому господареві. Спочатку про передісторію його появи.

Джордан Андерсон народився в 1825 році в штаті Теннессі. Семирічним хлопчиком його продали генералу Полдингу Андерсону, плантатору в тому ж штаті. Спочатку він прислуговував синові генерала, Патріка Генрі Андерсону; діти були ровесниками. Але з роками Джордан став одним із самих надійних і працездатних рабів на плантації. У 1848 році він одружився, і до 1864 року, коли належали Андерсонам рабів звільнили солдати-сіверяни, у них з дружиною Амандою народилися 11 дітей.
Джордан вирішив негайно покинути плантацію разом з сім’єю. Його господар, до того часу Патрік Генрі, прийшов в таку лють, що спробував застрелити Джордана, але сусід встиг відібрати в нього пістолет. Патрік Генрі поклявся, що вб’є Джордана, якщо той коли-небудь попадеться йому на очі.
Джордан влаштувався на роботу в лікарню, де подружився з хірургом Кларком Макдермонтом. Коли в 1865 році війна закінчилася, Макдермонт відправив Джордана з родиною до свого тестя Валентину Уинтерсу в Дейтон (штат Огайо), який допоміг Джордану знайти роботу в місті.
У липні того ж року Джордан отримав лист від колишнього господаря. Оскільки Джордан був неписьменним, він попросив Уінтерс прочитати йому листа. Патрік Генрі повідомляв, що плантація і маєток прийшли в досконалий занепад, і він не може далі їх утримувати, позбувшись всіх своїх рабів. Андерсон просив Джордана про допомогу, пообіцявши, що буде ставитися до нього як до вільного людині і платити за роботу.
Через пару тижнів Джордан вирішив відповісти Андерсону цього продиктувати лист Уинтерсу.
Вернись, я все прощу Интересное
«Дейтон, штат Огайо,
7 серпня 1865 року.
Моєму колишньому господареві, полковнику П. Р. Андерсону, Біг-Спрінг, штат Теннесі.
Сер,
Я отримав Ваш лист і був радий, що Ви не забули Джордана і хотіли б, щоб я повернувся і знову став жити з Вами, обіцяючи зробити все, щоб мені було краще, ніж з ким-небудь ще. Я часто турбувався про Вас. Я боявся, що Вас давно вже повісили янкі за переховування повстанців, яких вони у Вас знайшли. Мабуть, вони не знали про ту історію, коли Ви пішли до полковнику Мартину, щоб убити солдата сіверян, якого його загін залишив там на стайні. Хоча Ви і стріляли в мене двічі перед тим, як я Вас покинув, я не бажав Вам зла і радий, що Ви досі живі. Було б добре повернутися в мій добрий старий будинок, побачити міс Мері і міс Березня, як і Аллена, Естер, Грін і Лі. Передайте їм усім, що я їх люблю і сподіваюся зустрітися з ними в кращому світі, якщо не в цьому. Я із задоволенням відвідав би всіх вас, коли працював в лікарні Нешвілла, але один сусід сказав мені, що Генрі збирається застрелити мене, якщо у нього буде така можливість.
Я хотів би особливо зрозуміти, що за хороші умови Ви мені пропонуєте. Я тут досить непогано влаштувався. Я отримую двадцять п’ять доларів на місяць, їжу та одяг. У мене зручний будинок для Менді (її тут називають місіс Андерсон), а діти — Міллі, Джейн і Гранді — ходять в школу і добре вчаться. Вчитель говорить, що у Гранді здібності, щоб стати священиком. Вони ходять у недільну школу, а ми з Менді регулярно відвідуємо церкву.
До нас добре ставляться. Іноді ми чуємо, як кажуть: «Ці кольорові були рабами в Теннесі». Діти ображаються, коли чують такі речі, але я їм кажу, що в Теннесі належати полковнику Андерсону не було соромно. Багато чорні, як і я, вважали б за честь називати Вас своїм господарем. Якщо б Ви написали, скільки Ви будете мені платити, мені було б простіше зрозуміти, чи мені вигідніше повернутися.
Що стосується свободи, якою, як Ви говорите, я можу користуватися, тут я нічого не придбаю, тому що я отримав свої папери про звільнення в 1864 році від начальника військової поліції в Нешвіллі. Менді каже, що боїться повертатися без якогось підтвердження того, що Ви будете ставитися до нас по справедливості і по-доброму. Ми вирішили випробувати Ваші добрі наміри, попросивши Вас надіслати нам плату за той час, що ми Вам служили. Це дозволить нам забути і пробачити старі рахунки, а також покладатися на Вашу справедливість і дружбу у майбутньому.
Я служив Вам вірою і правдою протягом тридцяти двох років, а Менді — двадцяти років. З розрахунку двадцять п’ять доларів на місяць для мене і два долари на тиждень для Менді, наш заробіток склав би одинадцять тисяч шістсот вісімдесят доларів. До цього слід додати відсотки за той час, коли оплата нашої праці затримувалася; також слід відняти Ваші витрати на нашу одяг, три візиту лікаря до мене і видалення зуба Менді. Отримана сума — це те, що Ви нам повинні по справедливості.
Будь ласка, надішліть гроші «Адамс-Експресом» на ім’я В. Уінтерс, есквайра, Дейтон, штат Огайо. Поки Ви не заплатите за нашу вірну службу у минулому, нам буде важко повірити Вашим обіцянкам на майбутнє.
Сподіваємося, Творець відкрив Вам очі на всю ту несправедливість, яку Ви і Ваші предки завдали мені і моїм предкам, змушуючи нас протягом поколінь працювати на вас без будь-якої винагороди.
Тут я отримую розрахунок кожну тиждень, тоді як в Теннесі у негрів не було днів получки — як не було їх у коней чи корів. День розплати для тих, хто обманював своїх працівників, обов’язково настане.
Коли Ви будете відповідати на це лист, повідомте, будь ласка, Ви забезпечите безпеку моїм Міллі і Джейн, які виросли і стали гарними дівчатами. Ви знаєте, що сталося з бідними Матильдою і Кетрін. Я краще залишуся тут і помру від голоду, якщо до цього дійде, ніж піддамо своїх дівчаток ганьби з-за насильства та гидоти з боку молодих панів.
Також повідомте, будь ласка, відкрилися у Ваших місцях школи для кольорових дітей. Найбільше моє бажання зараз полягає в тому, щоб дати своїм дітям освіту і виховати їх в чесноти.
Передавайте привіт Джорджу Картеру, а також подяку за те, що він відібрав у Вас пістолет, коли Ви намагалися мене застрелити.
Від імені Вашого колишнього слуги
Джордана Андерсона».
Вінтерс опублікував лист, назвавши його, з подачі Джордана, «Лист звільненого раба колишньому господареві», в місцевій газеті «Цинциннаті Коммершиал», а 22 серпня воно було передруковано в «Нью-Йорк Трайбьюн», однієї з найпопулярніших в той час щоденних газет.
Вернись, я все прощу Интересное
Полковник Андерсон, не зумівши повернути своїх колишніх рабів, продав землю за копійки, намагаючись вибратися з боргів. Через Два роки він помер у віці 44 років.
Колишній раб Андерсон помер у Дейтоні 15 квітня 1907 року від «виснаження» у 81 рік і похований на Вудлендском кладовищі , одному з найстаріших «садових» кладовищ у Сполучених Штатах. Аманда померла 12 квітня 1913 року; вона похована поруч з ним.
Вернись, я все прощу Интересное